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          2. 见过鸡孵蛋,你见过恐龙孵蛋么?

            科普中国中央厨房 2021-04-07

              

              像鸟类一样坐着孵蛋的窃蛋龙。|Julius T Csotonyi/science Photo Library

              作者|刘森 辽宁古生物博物馆展览部主任

              大家印象中的恐龙都是什么样子呢?满身鳞片、血盆大口、形似巨大蜥蜴的怪兽?当年《侏罗纪公园》系列电影恐怕将这一观念深深植入了大众的认知中。

              然而随着近几十年的“恐龙文艺复兴运动”,我们了解到,恐龙中的兽脚类亚目(成员包括我们最熟悉的霸王龙、异特龙、迅猛龙等),其大部分种类身上都不同程度地覆盖着羽毛,有的甚至演化出了飞行能力。于是,许多恐龙的形象从光秃秃的大蜥蜴,摇身一变成了五彩斑斓的大火鸡。

              而这其中有一类叫做窃蛋龙的恐龙,它们不仅形象发生了颠覆,甚至连名字都要被推翻!越来越多的化石证据表明名为“窃蛋龙”的恐龙不仅不偷蛋,还是模范父母。

              

              之前人们想象中的窃蛋龙是个“偷蛋贼”。|来自网络

              蒙冤的窃蛋龙

              那么窃蛋龙到底为什么会蒙冤呢?故事得从1923年说起。这一年,美国自然历史博物馆组织了一只亚洲考察队,来到蒙古戈壁大漠发掘古生物化石,结果幸运地发现了埋在沙丘下的一个巢穴及不少恐龙蛋化石,旁边还有一具兽脚类恐龙化石。

              探险队猜测,这只恐龙一定是在准备偷蛋时,被场突如其来的沙尘暴掩埋,或是被回来愤怒的父母踩踏致死。

              由于当时在附近还发现了许多原角龙化石,研究者便认为,这窝蛋的主人是原角龙,而死在巢穴旁的正是行窃的“贼”,并且给它取了一个极不光彩的名字——嗜角窃蛋龙,翻译过来就是“喜爱原角龙的窃蛋龙”。

              窃蛋龙就这样被宣告“偷窃”罪成立。而一旦预设有罪,窃蛋龙的种种身体结构特征,比如修长的前肢和手指、灵活的爪子、坚硬的嘴巴,便都被认为是适合抱蛋和啄开蛋壳的“作案工具”。甚至嗜角窃蛋龙所在的大类整体被命名为“窃蛋龙类”,整个家族都钉在了盗窃的“耻辱柱”上。

              

              原角龙踩死“偷蛋贼”窃蛋龙的艺术想象图。|来源:百度

              不是“偷蛋贼”,而是模范父母

              在窃蛋龙“蒙冤”的百年历史中,不乏有科学家为其平反。

              1993年,美国古生物学家马克·诺瑞尔研究了亚洲考察队在70年前发现的那些被认为是原角龙的恐龙蛋。结果发现,这些蛋里边有一个含有恐龙胚胎,并且这个胚胎不是原角龙,而是窃蛋龙自己的孩子。——所以窃蛋龙并没有偷蛋,它是在自己的巢穴里边被杀死的。

              几年之后,古生物学家又在蒙古发现发现了另外一种窃蛋龙类葬火龙的化石,它是嗜角窃蛋龙的近亲。这堆葬火龙化石的姿态是,两个前肢张开,趴在一窝恐龙蛋上。古生物学家还原当时的情景,认为是葬火龙遇到了沙尘暴,为保护自己的蛋而死的。既然近亲葬火龙有这种护蛋行为,科学家由此推测,窃蛋龙不仅不偷蛋,还会照顾自己的恐龙蛋。

              

              正在努力护蛋的葬火龙化石。|来源:百度

              2020年12月,云南大学的古生物学家在《科学通报》上发表的一项最新研究证实了这个猜测:窃蛋龙不仅不是贼,还是会轮流孵蛋的好父母。自此,窃蛋龙的“盗贼”罪名得以昭雪,终于不用再背负偷蛋贼的骂名。

              古生物学家在江西赣州距今约7000万年前的地层中,发现了一组同时保存有成体、胚胎和蛋窝的窃蛋龙孵卵化石。这个窃蛋龙成年个体长约2米,前肢向后下张开,覆盖在蛋巢之上,后肢折叠在身体下方,整个身体位于蛋巢中心,与现代鸟类的孵蛋姿态一致。巢内有24个蛋,呈上下三环排列。

              

              此次江西赣州发现的同时保留了恐龙、胚胎和蛋窝的珍贵化石。|来源:[1]

              不过如果只看姿势,其实很难完全判定窃蛋龙是在孵蛋,也有人猜测,它们可能是在下蛋。那么窃蛋龙待在自己的巢穴中到底是在做什么呢?

              古生物学讲究用化石说话。这次发现的恐龙蛋有7枚已经破裂,而且它们处于不同的骨骼发育阶段;另外,地球化学法、胚胎骨磷酸盐及氧同位素测定法给出的证据表明,同一层蛋的孵化温度竟然不同。这意味着虽然同在一个巢穴,这24个窃蛋龙宝宝却将会在不同时间破壳,与在一些现生鸟类中出现的较为进步的“异步孵化”方式相似。由此可见,窃蛋龙确实是在孵蛋,而非下蛋。

              另一个证明窃蛋龙清白的证据来自这只成年窃蛋龙胃里几块圆滑的胃石。胃石的存在表明,它们有可能是通过胃里的石头来帮助消化。而现今同样拥有胃石的鸟类大多是素食主义者,可见窃蛋龙或许连肉都不吃,怎么会去偷别人的蛋呢?

              更为有趣的是,兽脚类通常是由恐龙妈妈负责孵蛋,但这次发现的正在孵蛋的窃蛋龙很可能是“爸爸”。因为现生雌性鸟类在产蛋后,体内的钙会严重流失,其组织结构与雄性会有很大不同,而这具化石并没有这种现象,所以它很可能是一只雄性窃蛋龙。由此可见,雄性窃蛋龙不仅会保护巢穴,还是个会照顾孩子、轮流孵蛋的超级“奶爸”。

              

              窃蛋龙并不“偷蛋”,反而可能是轮流孵蛋的好父母。|赵闯绘

              真正的“窃蛋龙”是它?

              窃蛋龙的冤屈终于得到了昭雪,但是有人会疑惑,历史上有真正的“窃蛋龙”吗?恐龙蛋作为蛋白质含如此丰富的“美食”,难道就没有恐龙打它们的主意吗?

              还别说,同样是在中国距今7000万年前的地层中发现的一种小型恐龙,也许是真正的恐龙蛋“窃贼”。它的名字叫做秋扒爪龙,属于阿瓦拉慈龙类,是一种体长1米左右的小型兽脚类恐龙。

              2012年,古生物学家在河南省栾川县发现了秋扒爪龙化石,同时还在围岩中找到了破碎的恐龙蛋皮化石。起初他们认为这些蛋属于秋扒爪龙,但仔细研究后发现,秋扒爪龙体重只有约515g,而这些蛋重达1136克,是秋扒爪龙体重的一倍。进一步分析表明,这些蛋其实属于大型的窃蛋龙类,而一同被发现的秋扒爪龙那短小而带有尖锐爪子的前肢正好可以用来凿穿蛋壳,享用其中美味。

              所以古生物学家推测,秋扒爪龙才是那个真正的“窃蛋龙”,而它的盗窃对象正是被诬陷为“偷蛋贼”的窃蛋龙类,这是多么大的讽刺啊!

              当然,现在对于秋扒爪龙“窃蛋”的行为还只是推测,就像对窃蛋龙的认知过程一样,一切答案只能等待未来更多的化石证据来揭晓了。

              

              秋扒爪龙可能是真正的“窃蛋龙”,而它的盗窃对象正是被诬陷为“偷蛋贼”的窃蛋龙类。|赵闯绘

              编辑|陈天真

              参考资料

              [1] An oviraptorid preserved atop an embryo-bearing egg clutch sheds light on the reproductive biology of non-avialan theropod dinosaurs. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S2095927320307635?via%3Dihub

              [2] Jun-chang Lü, Li Xu, Hua-li Chang, Song-haiJia, Ji-ming Zhang, Dian-song Gao, Yi-yang Zhang, Cheng-jun Zhang and Fang Ding(2018) "A new alvarezsaurid dinosaur from the Late Cretaceous QiupaFormation of Luanchuan, Henan Province, central China". China Geology 1:28-35.

              [3]《7000万年的时间,我们终于抓到了那个偷恐龙蛋的贼》,江氏小盗龙. 小盗龙带你入侵史前世界.

              [4] https://www.cgs.gov.cn/gzdt/zsdw/201809/t20180930_468162.html

            责任编辑:王超

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